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“Young Family”, de Patricia Piccinini

Por Escribiente

«El ayer del hombre jamás será como el mañana; ¡nada dura salvo la propia mutabilidad!»

Mary W. Shelley, Frankenstein

piccinini_family

(…) Me gustaría hablar de Young Family, una de tus obras internacionalmente más conocidas. Abordas en ella cuestiones relacionadas con la biotecnología como la reproducción asistida, o con la antropología cultural como el concepto actual de familia. La visión de esta pieza, como en otros ejemplos tuyos, es ambivalente: su aspecto es desagradable y, sin embargo, resulta tremendamente familiar y es fácil identificarse con estos animales. Creo que quizá esto se deba a que, a pesar de su apariencia tan chocante, tienen una actitud que desprende una gran humanidad. Parece como si quisieras resaltar el lado humano de estos animales y, al mismo tiempo, el lado animal de los humanos. ¿Estás sugiriendo lo que ya en los años setenta dijo Peter Singer en su Animal liberation, que no hay ninguna especie animal _incluida la humana_ superior a otra? Esto es algo que los humanos olvidamos continuamente…

Young Family es un buen ejemplo de la flexibilidad natural de la bioética, que ya he mencionado anteriormente. La idea que subyace a esta pieza es que existe una criatura que ha sido creada para proporcionar órganos de repuesto para los humanos, una idea que nace de la posibilidad muy real de hacer eso mismo utilizando cerdos genéticamente modificados. Vemos a una criatura que, en cierta medida, parece tener sentimientos, o quizás es algo que nosotros proyectamos por la característica «animal» de parir que compartimos. No podemos por menos de empatizar con ella, y la moraleja de la obra parece obvia: ¿Cómo podemos dar vida a esta preciosa criatura sólo para matarla? Nos sentimos conmovidos por su aparente sentimiento y fatalismo. Sin embargo, tiene otra parte menos evidente. ¿Cómo nos sentiríamos si ella o su prole llevaran el corazón que tu hijita necesita para vivir? Si llegara el caso de tener que elegir entre su vida o la de mi hijo, no me resultaría difícil tomar una decisión.

Creo que la idea de nuestra «animalidad» compartida es central en mi trabajo. Creo que es imposible encontrar nada biológicamente «especial» en los humanos. Sin embargo eso no me lleva en absoluto a una posición de «liberacionista animal». De hecho, si se pone uno a pensar, preocuparse de otras especies es la característica menos «animal» que tienen las personas, no es algo que se vea en muchos otros animales. Una de las cosas que me interesan al reconocer nuestra «animalidad» es también intentar entender nuestra humanidad. En la vida ha de haber algo más que genética y biología.

Leer el resto de la entrevista realizada por Laura Fernández Orgaz en Artium . Más sobre Patricia Piccinini en su página oficial

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Lo inconcebible

Por Bibliotecario

¿Que pasaría si un objeto de fuerza imparable chocara contra un objeto inamovible?

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Ernest Rutherford

Por Bibliotecario

Dicen que en la vida, como en la ciencia, hay personas que han llegado a la cima de una pirámide y se han hecho famosas y conocidas. En muchos casos, sin embargo, no lo han conseguido solas: ha sido también gracias a otras que no son tan conocidas pero sin las cuales, las primeras no hubieran llegado a dicha cima. Rutherford fue uno de esos encumbrados, pero la característica que le distinguió del resto es que, a su vez, creó muchas pirámides. Y de Rutherford hablaremos en nuestra historia de hoy.

Nacido en Nueva Zelanda, en 1871, fue hijo de un granjero y mecánico y de una madre maestra que siempre quisieron que sus hijos estuvieran formados. De estudiante alcanzó las máximas notas en latín, francés y física. Fue un destacado miembro de la Sociedad Dialéctica, que era un club estudiantil de debates, y del equipo de rugby. Gracias a sus buenas notas consiguió una beca (la única que daban cada año en su universidad) para hacer un máster que duraba un año en el que tenía que hacer un trabajo de investigación.

Más tarde entró a trabajar con el profesor J.J. Thomson, quien le puso a trabajar en la detección de corrientes eléctricas de alta frecuencia utilizando un aparatito que había inventado durante el máster. Consiguió detectar ondas electromagnéticas emitidas a una distancia de 400 metros. Thomson le convenció de que se dedicara a cosas más profundas en la física. Guglielmo Marconi debería estar muy agradecido a este último; pues de no ser así se le hubiera adelantado a buen seguro.

Con 27 años encontró trabajo estable en un laboratorio magníficamente equipado. Descubrió que la radiactividad no era otra cosa que la descomposición de ciertos núcleos pesados. Pronto encontró la ley que regía dicho comportamiento. Propuso que era un cambio interno en los átomos radiactivos y ese cambio liberaba energía. Tenéis que pensar que era una idea revolucionaria: los químicos tenían asumida la indestructibilidad de la materia y esta idea la dejaba sin validez. Hasta Pierre Curie tardó dos años en aceptarla. (más…)

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Por Bibliotecario

Alfred Russel WallaceSi hablamos la Teoría de la Evolución y de la Selección Natural, la gran mayoría de quien esté escuchando asociará inmediatamente el nombre de Charles Darwin a ella. Alfred Russel Wallace, sin embargo, es uno de los grandes olvidados de esta gran teoría. Y como no queremos que caiga en el olvido, será el protagonista en nuestra historia de hoy.Nacido el año 1823 en Usk, una pequeña localidad inglesa próxima a frontera con Gales, era de origen humilde y se abrió camino hacia las ciencias naturales con dificultad. Inspirado por personajes como Alexander von Humboldt, Charles Darwin o William Henry Edwards decidió hacer grandes viajes.

En 1848 hizo una expedición al Amazonas recogiendo insectos, observando y tomando nota de toda la fauna y flora, gentes y lenguas del lugar. En 1852 regresó a Inglaterra pero el barco se incendió y perdió casi toda su colección. Como apenas tenía dinero, para sobrevivir, tuvo que vender los remanentes de lo que no se había quemado.

Aunque había perdido todas sus notas, escribió seis tratados. En uno de ellos explicaba cómo vivían los simios en de libertad. De hecho, fue el primer europeo que los observó en libertad. (más…)

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El Sol

Por Bibliotecario

sol-soho.jpg

Fotografía ultravioleta del Sol (Satelite SOHO)

Más en: http://sohowww.estec.esa.nl/home.html

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